Kit de Viagem

Tuk tuk na Índia

Transportes locais na Índia

Avião
A Índia está bem coberta em termos de aeroportos e tem uma boa oferta de companhias aéreas, incluindo algumas low costs como, por exemplo, a Air India, a Jet Airways, a Kingfisher ou a IndiGo. Os bilhetes são relativamente baratos e é o ideal para viagens mais longas.

Comboio
Comboio na ÍndiaViajar de comboio na Índia é uma experiência inigualável e deve fazer parte de todo o processo de absorção cultural do país. A extensa rede ferroviária de 60.000 km que liga praticamente todos os pontos do país é gerida pelo monstro governamental Indian Railways. Mais de 1,5 milhões de trabalhadores garantem a operação de cerca de 10.000 comboios diários, através de um sistema de reservas burocrático e labiríntico que, para surpresa dos mais cépticos, é dos poucos que realmente funciona no país. É uma alternativa ao avião para percorrer longas distâncias, particularmente nas viagens nocturnas em carruagens cama, onde se pode “matar dois coelhos” de uma vez: a viagem e a dormida. Os bilhetes podem e devem ser reservados online com antecedência e existe uma quota reservada para turistas. Além do site da Indian Railways, também se pode comprar online no Yatra e Cleartrip. Para quem não está habituado e devidamente preparado, viajar de comboio na Índia pode ser uma experiência confusa traumatizante pelo que aconselho a leitura atenta das dicas para sobreviver aos comboios indianos.

Autocarro
O autocarro pode ser uma opção para distâncias curtas na Índia. Existem companhias governamentais e privadas a operar nos vários estados e rede viária é extensa. A vantagem em relação aos comboios é que os horários são mais frequentes e é muito mais fácil arranjar bilhete em cima da hora. A desvantagem é que as viagens tendem a ser demoradas e mais desconfortáveis, particularmente quando as distancias são longas. Viajei de Jaipur para Delhi num autocarro governamental, em classe “Volvo AC” (a melhor), com bilhete comprado na véspera. É muito aceitável e penso até que deve ser melhor opção que o comboio, devido à grande flexibilidade de horários. Delhi-Agra-Delhi também deve ser igual.

Aluguer de carro/mota
Alugar um carro também pode ser uma solução para deslocações na Índia mas, neste caso, o conselho é alugar carro e condutor. Guiar na Índia requer nervos de aço e uma agilidade acima da média, apenas ao alcance de poucos. Há várias agências onde é possível fazer isso mas, pelos relatos que tenho lido, é um bocado lotaria. E, se nos calha, um carro a cair de podre e um condutor chato, temos que gramar com aquilo até ao fim! Nas cidades mais pequenas e calmas e em zonas de praias como, por exemplo, Goa, alugar uma mota também é uma alternativa divertida e popular.

Do aeroporto para o centro
Muita gente chega à Índia pelo aeroporto de Delhi e para ir até ao centro da cidade a solução ideal será ter pick-up do hotel onde se vai ficar alojado. Outra alternativa, a mais popular e vulgarmente utilizada, é apanhar um táxi pré-pago. As cabines para comprar o talão estão à saída do terminal e este só deve ser entregue ao motorista quando se chegar ao destino pretendido. Eles precisam do talão para receberem o pagamento da empresa de táxis, pelo que é uma boa arma de negociação nos casos em que eles tentam alguma proeza como, por exemplo, dizer que não conhecem o hotel indicado pelo cliente ou que o mesmo está fechado, para depois sugerirem outro que lhe há-de pagar uma comissão. Pode parecer uma situação constrangedora ou intimidante para quem chega pela primeira vez à Índia, mas sendo-se firme e mantendo o objectivo inicial (ir para AQUELE hotel) é totalmente inofensiva… e vai tornar-se uma coisa corriqueira no resto da estadia! Outra alternativa, mais cara mas eventualmente mais suave, é contratar com antecedência o serviço de transfer da agência Namaste. Foi o que eu fiz e, quando cheguei a Delhi às 3:30 da manhã, tinha o motorista à minha espera, num histórico Ambassador, para me levar ao hotel de forma segura, eficiente e sem perguntas. Entretanto, está a ser construída uma nova linha de metro que vai ligar o aeroporto ao centro da cidade através de um comboio rápido e que, provavelmente, vai ser uma das melhores opções.

Na cidade
Para andar dentro das cidades na Índia o mais habitual e mais prático são os auto-rickshaws (tuk-tuks) ou, em alternativa, os táxis. Em qualquer um deles, deve-se combinar o preço antes da viagem, frisando que não se está disposto a parar em lojas, centros comerciais ou qualquer outro sítio, pois muitos condutores vão propor um preço mais baixo em troca de uma dessas paragens “turísticas”. Não se inibam de sair de um auto-rickshaw a meio do caminho, sem pagar, se perceberem que, mesmo assim, estão a ser enrolados. Fiz isso mais do que uma vez. Uma boa técnica para não se ser enganado na tarifa logo à primeira é, mesmo ainda não precisando de apanhar um desses transportes, negociar dois ou três até à exaustão, para perceber até onde é que eles estão dispostos a baixar. Uma boa opção para conhecer Delhi é contratar um auto-rickshaw por um dia inteiro e fazer uma rota com os locais que se quer visitar. A cidade também tem uma moderna, segura e eficiente rede de metro, que ainda não chega a todo o lado mas cobre, essencialmente, as zonas mais centrais.

 
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